Amblyopie ou œil paresseux

Contenu médical révisé par - Dernière révision 17/11/2021
Amblyopie ou œil paresseux

L’amblyopie ou œil paresseux est une altération de la vision causée par une asymétrie dans le fonctionnement des yeux. Elle se développe généralement à un âge très précoce et constitue la principale cause de perte de vision chez les enfants. Pour cette raison, il est essentiel de se soumettre à un examen précoce des yeux par un ophtalmologiste spécialisé afin de détecter ce trouble et d’évaluer le traitement le plus tôt possible.


Pourquoi se produit-elle ?

Bien qu’aucune maladie n’altère la capacité visuelle des yeux, le cerveau reçoit des informations dont la qualité est moins bonne d’un œil et donne donc la préférence à l’œil qui voit mieux. En conséquence, l’autre œil n’est pas stimulé et ne fonctionne pas suffisamment et finit par devenir « paresseux ».

Certaines des causes peuvent être :

  • Strabisme ou défaut d’alignement des yeux
  • Anisométropie : c’est la différence de réfraction entre les deux yeux. L’enfant emploie l’oeil avec lequel lui semble plus facile de faire la mise au point et cesse d’utiliser celui qui a un défaut de réfraction plus élevé. La famille et les gens qui entourent l’enfant ne perçoivent rien d’étrange, car l’enfant a une bonne vision avec l’un des deux yeux.
  • Amblyopie par privation : une cataracte infantile (manque de transparence du cristallin), une ptosis (paupière supérieure tombante), ou une opacité cornéenne peuvent empêcher le développement visuel.

Symptômes

L’oeil paresseux ou amblyope n’est toujours pas facile à détecter, car il n’est pas évident à l’oeil nu. Par ailleurs, si le déficit visuel est unilatéral, il s’avère très difficile de détecter à la maison. En plus, les enfants n’ont pas conscience du déficit de vision unilatéral dans la plupart des cas.

Il y a des signes d’alerte qui doivent nous faire prendre rendez-vous avec l’ophtalmopédiatre, car ils peuvent être accompagnés par une maladie oculaire pédiatrique spécifique, telle que :

  • Fermer ou entrouvrir les yeux lorsqu’on veut regarder quelque chose.
  • Incliner la tête plusieurs fois dans la même position (torticolis) pour fixer le regard.
  • Se frotter fréquemment les yeux; des démangeaisons oculaires.
  • Avoir des maux de tête constamment, surtout le soir.
  • Se rapprocher trop a la feuille afin de lire ou dessiner.
  • Connaître du larmoiement o rougissement des yeux.
  • Éprouver des gênes face aux soleil (photophobie) ou des troubles pour s’adapter à l’obscurité (chutes dans des environnements peu illuminés).
  • Déviation oculaire.

Traitement

Avec l’amblyopie, le plus important c’est la détection et le traitement précoces, car elle ne peut être traitée que pendant l’enfance. Des contrôles ophtalmologiques réguliers sont recommandés pour détecter toute altération à partir de l’âge de 3 ans, mais si nécessaire, la vision des bébés peut être évaluée dès l’âge de 6 mois. La détection précoce de l’amblyopie permet d’obtenir de meilleurs résultats.

Le traitement de l’œil paresseux dépend de sa cause et peut inclure :

  • Le traitement le plus courant consiste à utiliser des pansements oculaires qui permettent d’entraîner l’œil amblyope lorsque l’enfant réalise des tâches, préférablement en vision proche (peindre, colorer, lire, etc.). Ce processus peut prendre des semaines ou des mois.
  • Si l’œil paresseux est dû à une différence significative de réfraction entre les deux yeux, il peut être corrigé par moyen des lunettes.
  • Si l’amblyopie est due à un obstacle qui empêche la stimulation correcte des deux rétines simultanément, elle peut être corrigée par la chirurgie (chirurgie de la cataracte, chirurgie du ptosis, amélioration de la transparence de la cornée, etc.).
  • Si l’œil paresseux est dû à un strabisme, il faut l’évaluer et le corriger.

Dans tous les cas, le plus important pour le traitement de l’œil paresseux ou de l’amblyopie est de le détecter et de le traiter à temps, car le pronostic visuel de l’enfant en dépendra.


Foire aux questions

Quelle est la différence entre le strabisme et l’œil paresseux ?

L’amblyopie ou l’œil paresseux est une baisse de la vision d’un œil due à une mauvaise coordination avec le cerveau. Le cerveau donne la préférence à l’œil qui voit mieux, ce qui signifie que l’autre œil n’est pas stimulé et ne fonctionne pas assez. Il est important de la détecter et de la traiter le plus tôt possible, car vers l’âge de 8 ans, la vision définitive est atteinte et il est plus difficile de la corriger. En revanche, le strabisme se produit lorsqu’un œil ou les deux sont déviés et peut également être traité à l’âge adulte. Dans de nombreux cas, l’œil paresseux est une conséquence du strabisme.

Jusqu’à quel âge peut-on corriger l’œil paresseux et que se passe-t-il s’il n’est pas traité ?

Il est important de le détecter et de le traiter le plus tôt possible, car à partir de l’âge de 7-8 ans, le taux de réussite du traitement commence à diminuer, bien qu’il existe des cas où des améliorations peuvent être obtenues jusqu’à l’âge de 15 ans.

L’oeil paresseux peut-il être prévenu ?

Oui, l’œil paresseux peut être prévenu en effectuant un examen dès le plus jeune âge pour détecter un strabisme qui n’a pas encore conduit à l’amblyopie et ainsi prévenir son développement. De même, l’anisométropie peut être détectée à un âge précoce et traitée avec des lunettes, ce qui permet d’éviter le recours aux pansements oculaires. En résumé, l’amblyopie ou l’œil paresseux ne peut être évité qu’en effectuant un contrôle chez un ophtalmologiste pédiatrique dès le plus jeune âge.

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