Strabisme chez l’enfant

Contenu médical révisé par - Dernière révision 17/11/2021
Strabisme chez l’enfant

Dr Rodriguez examine la vision d'une patiente. Photo : J. Casanova / ICR.

Le strabisme chez l’enfant est une altération de l’axe des yeux (les deux yeux ne regardent pas simultanément au même point). Le strabisme peut se manifester chez les bébés dès l’âge de 6 mois (strabisme congénital) ou apparaître plus tard et pour différentes raisons. Le strabisme peut même se présenter chez les adultes.

Cette déviation des yeux peut être horizontale (vers l’intérieur ou l’extérieur) ou verticale (vers le haut ou le bas) et peut affecter un seul œil ou les deux. La déviation peut également être constante, c’est-à-dire qu’un oeil ou les yeux sont déviés toute la journée, ou variable, c’est-à-dire que les yeux sont déviés plus ou moins au cours de la journée et selon les circonstances. Dans certains cas, il peut sembler qu’il s’agisse d’un strabisme qui n’est pas réel. C’est ce qu’on appelle le pseudo-strabisme.

La conséquence la plus grave du strabisme est l’amblyopie (communément appelée « œil paresseux »). L’enfant garde droit l’œil qui lui permet de faire plus facilement la mise au point sur les images et n’utilise que cet œil, tandis que l’œil dévié ne « travaille » pas et ne développe pas correctement ses fonctions. Ainsi, on dit que l’œil devient un « œil paresseux ». Par conséquent, si l’amblyopie est détectée tôt, la récupération sera plus facile.

Il est très important de la traiter avant l’âge de 8 ans, car c’est à peu près à cet âge que la vision définitive est atteinte. Tous les enfants présentant une déviation oculaire doivent donc subir une évaluation ophtalmologique par un ophtalmologiste pédiatrique.


Pourquoi se produit-il ?

L’apparition du strabisme infantile peut être influencée par plusieurs causes, telles que:

  • Fonctionnement inadéquat des muscles oculaires, entraînant un mauvais contrôle de l’alignement.
  • Association avec un défaut de réfraction (myopie, astigmatisme ou hypermétropie). Dans ces cas, l’utilisation de lunettes appropriées peut résoudre le strabisme.
  • Autres maladies affectant la rétine et le nerf optique, ainsi que la cataracte.

Le strabisme peut également survenir de manière intermittente après une maladie, un épisode de stress ou, dans certains cas, en raison de l’utilisation continue des écrans d’ordinateur, de téléphone portable ou de tablette.


Symptômes

Parmi les symptômes du strabisme chez l’enfant se trouvent les suivants :

  • Fatigue visuelle
  • Vision double ou diplopie
  • Difficulté à lire ou à effectuer des activités de vision de près
  • Inclination de la tête

Comment le traiter?

Il existe différentes options lorsqu’il s’agit de corriger le strabisme infantile :

  • Utilisation de lunettes : l’un des premiers traitements peut être l’utilisation de lunettes, parfois accompagnées d’occlusions (patchs).
lunettes pour enfants - ICR

Photo par Gabriel Tovar sur Unsplash

  • Thérapie visuelle : Les exercices oculaires peuvent être très utiles pour traiter le strabisme convergent, qui est la forme de strabisme dans laquelle les yeux ne peuvent pas s’aligner sur un objet proche (travail détaillé de près, lecture, etc.).
  • Médicaments : si l’utilisation de lunettes et la thérapie visuelle ne suffisent pas, des médicaments peuvent être utilisés pour détendre les muscles.
  • Chirurgie du strabisme : dans les cas où le traitement par lunettes, occlusions ou médicaments ne permet pas de corriger le strabisme, un traitement chirurgical peut être envisagé. La chirurgie du strabisme consiste à affaiblir ou à renforcer les muscles oculaires afin de modifier l’alignement de l’œil pour qu’il soit parallèle.  Il existe deux principaux types de chirurgie du strabisme :
    • La récession (affaiblissement) : il s’agit de séparer le muscle et de le rattacher plus loin de la partie antérieure de l’œil pour affaiblir le muscle.
    • La résection (renforcement) : elle consiste à enlever une partie du muscle de l’œil pour le tendre davantage.

La chirurgie de réparation du muscle oculaire a un taux de réussite élevé et les complications graves sont très rares.  Il s’agit d’une intervention ambulatoire qui ne nécessite pas d’hospitalisation et les enfants peuvent retourner à l’école après quelques jours de repos.  Les effets secondaires les plus courants après une opération du strabisme sont les rougeurs, la gêne et la douleur, qui sont tous temporaires.


Foire aux questions

Quelle est la différence entre le strabisme et l’œil paresseux ?

L’amblyopie ou l’œil paresseux est une mauvaise vision d’un œil due à une mauvaise coordination avec le cerveau.  Le cerveau donne la préférence à l’œil qui voit mieux, ce qui signifie que l’autre œil n’est pas stimulé et ne fonctionne pas assez.  Il est important de la détecter et de la traiter le plus tôt possible, car vers l’âge de 8 ans, la vision définitive est atteinte et il n’est plus possible de la corriger. En revanche, le strabisme se produit lorsqu’un œil ou les deux sont déviés et peut également être traité à l’âge adulte. Dans de nombreux cas, l’œil paresseux est une conséquence du strabisme.

Jusqu’à quel âge peut-on corriger le strabisme et que se passe-t-il s’il n’est pas traité ?

Contrairement à ce que l’on croyait jusqu’à récemment, le strabisme peut être opéré avec succès à tout âge, même chez les patients adultes.  Dans ces cas, la chirurgie ne corrigera pas l’amblyopie ou l’œil paresseux dont souffre le patient en raison d’un strabisme infantile non traité, mais elle peut améliorer l’apparence du patient, ainsi que sa perception de l’espace et son champ visuel.

Le strabisme peut-il être prévenu ?

Le strabisme ne peut être prévenu, sauf dans les cas de strabisme intermittent résultant de l’utilisation abusive des écrans.   Cependant, il est important que le strabisme et l’amblyopie soient détectés à un stade précoce afin qu’ils puissent être traités et affecter le moins possible la vie quotidienne des enfants.   Il est donc très important que les parents soient conscients des symptômes et qu’ils consultent un ophtalmopédiatre s’ils ont des soupçons.


Pour en savoir plus

Strabisme. Redacción médica

Strabisme chez l’enfant. American Academy of Ophthalmology

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