Cataracte de l’enfant

Contenu médical révisé par - Dernière révision 11/05/2018
Cataracte de l’enfant

Beaucoup de personnes croient qu’uniquement les personnes âgées souffrent de cataractes. Pourtant, les enfants peuvent aussi en souffrir.  La cataracte chez l’enfant et, celle qui a lieu à cause du vieillissement, se produisent à cause d’une opacification du cristallin naturel ou cristallin de l’œil, ce qui peut entraîner une vision floue et même une cécité.

Chez les adultes, les cataractes apparaissent généralement plusieurs années après le développement correct de la vision, de sorte qu’après avoir éliminé la cataracte, la personne peut dans de beaucoup de cas avoir à nouveau une bonne vision. En raison du fait que la vision chez les enfants est encore en développement et que ce processus ne termine pas avant avoir 8 ou 10 ans, dans le cas où une cataracte infantile n’est pas traitée, elle peut causer des problèmes de vision à long terme.  C’est pourquoi, la détection et le traitement précoces peuvent empêcher la perte permanente de vision chez les enfants atteints de cataractes.


Quels types de cataractes infantiles y a-t-il ? Quelles sont les causes ?

Types principaux de cataractes de l’enfant :

  • Cataractes congénitales, elles sont présentes à la naissance.
  • Cataractes acquises, apparaissent après de la naissance.
  • Cataractes unilatérales, elles se produisent dans un seul oeil.
  • Cataractes bilatérales, elles se produisent dans les deux yeux et peuvent être symétriques ou asymétriques (une d’entre elles est plus grave).

Causes principales des cataractes de l’enfant :

Les cataractes peuvent apparaître dans des différentes zones du cristallin et peuvent ressembler à des petites lésions (taches), ou même, à des grandes opacifications.

Elles peuvent être causées par une prédisposition génétique, des troubles métaboliques ou un traumatisme à l’œil qui endommage le cristallin. Parfois, elles apparaissent de façon spontanée.


Détection précoce et traitement rapide

  • Le cristallin de l’œil est une lentille qui doit être transparente pour se concentrer sur les images qui atteignent la rétine et qui sont ensuite envoyées pour être traitées au niveau du cerveau. L’opacification de cette lentille cristalline (cataracte) peut empêcher la lumière d’atteindre la rétine ou que les rayons lumineux soient diffusés lors du passage dans la structure opacifiée, ce qui conduit à une distorsion de l’image rétinienne.
  • Chez les enfants, les yeux et le cerveau continuent l’apprentissage de voir, et donc cette distorsion peut provoquer un œil paresseux (amblyopie). Si elles ne sont pas traitées correctement, les cataractes de l’enfant peuvent provoquer des connexions anormales entre le cerveau et l’œil qui peuvent être irréversibles.
  • La plupart des cataractes chez l’enfant se détectent lors de l’examen post-partum, même avant leur sortie de l’hôpital. Dans d’autres cas, elles sont détectées par les pédiatres lors des contrôles périodiques et, parfois, ce sont les parents qui les décèlent. Elles sont généralement détectées par moyen du test réflexe rouge effectué par le pédiatre (qui consiste à les regarder sous un rétinoscope), ou bien, en observant un réflexe blanc qui apparaît sur les photos prises avec flash et même par un étrange réflexe blanc qui couvre la pupille et peut être vu sur les photos prises avec flash à l’enfant. Si cela se produit, vous devez consulter l’ophtalmologiste en urgence, car il pourrait s’agir d’une maladie plus grave.
  • Les cataractes acquises sont généralement décelées lors d’examens de la vue ou après une blessure à l’œil.

Le traitement nécessite une stratégie à long terme

Le traitement de la cataracte de l’enfant peut varier en fonction du type et de la gravité de la cataracte. Dans certains cas, une intervention chirurgicale pour enlever la cataracte est nécessaire.  Contrairement aux adultes qui ont des yeux déjà développés et de taille normale, les enfants ont besoin d’une instrumentation et de techniques chirurgicales spécifiques. Par conséquent, l’intervention doit être effectuée par un chirurgien spécialisé.

En fonction de la cataracte, la chirurgie pourrait être que la première étape de la réhabilitation oculaire complète. Un traitement doit se faire pour réparer les connexions entre le cerveau et l’œil, ce qui implique un apprentissage de l’œil afin qu’il concentre correctement.

Après la chirurgie, les enfants ont généralement besoin d’une combinaison de lentilles de contact, lentilles intraoculaires implantées dans l’œil et / ou des lunettes. Si la cataracte a causé une amblyopie, l’enfant devra effectuer des occlusions avec un bandeau oculaire couvrant la vision du bon œil pour stimuler la vision de l’œil le plus faible.

Le pronostic est mieux pour les enfants qui reçoivent le traitement à temps et font un bon suivi.  Pour obtenir un bon résultat final, des années de rééducation visuelle individualisée pourraient être nécessaires

 

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