Qu’est-ce-que le Eye black dans le sport?

Contenu médical révisé par - Dernière révision 12/03/2020
Qu’est-ce-que le Eye black dans le sport?

Photo de Alexander Schimmeck à Unsplash

Le Eye black est une graisse ou une tire adhésive rectangulaire de couleur noire appliquée sous les yeux de certains sportifs afin de réduire l’éblouissement de la lumière artificielle ou du soleil. Si bien son efficacité n’a pas été prouvée de façon définitive, cette méthode est souvent utilisée au football américain ou au baseball.

En quoi consiste exactement le Eye black?

Quand une personne est exposée à la lumière naturelle ou artificielle, sa peau absorbe une partie de cette lumière, mais une autre partie la réfléchit. Les yeux, et par conséquent la vision, peuvent être affectés par un éblouissement provoqué par une incidence directe de la lumière dans le visage. Pour cela, certains sportifs ont détecté que l’utilisation de rayures noires sous les yeux ou juste sur les paupières pourrait les aider à absorber toute la lumière et à éviter ainsi les reflets.

On pense que la première personne à utiliser le Eye black a été le joueur de baseball Babe Ruth en 1930, suivi par le joueur de football américain Andy Farkas. Depuis, cette pratique est devenue très populaire parmi beaucoup de sportifs américains, qui confirment que ce truc les aide à différencier mieux le ballon quand il est dans l’air.

Types de Eye black

  • Graisse traditionnelle à base de cire d’abeille, paraffine et noir de carbone. D’après le journaliste sportif Paul Lukas, les premiers Eye blacks se faisaient avec des cendres de liège brûlé.
  • Autocollants anti-éblouissants de couleur noire qui imitent la graisse. Ces produits sont plus faciles à utiliser puisque les utilisateurs ne se salissent pas quand ils les mettent. Pendant quelque temps, certains sportifs universitaires, profitaient de l’espace de ces bandes pour mettre des messages courts ou des symboles, si bien cette pratique a été interdite en 2010.

Est-il vraiment efficace?

En 2003, les ophtalmologues Brian DeBroff et Patricia Pahk ont réalisé une étude afin de prouver si la graisse utilisée dans le Eye black ou autocollants anti-éblouissants réduisaient vraiment les éblouissements et amélioraient la sensibilité au contraste lors de l’exposition à la lumière naturelle. Pour faire cela, ils ont divisé les 46 participants de l’étude en trois groupes auxquels ils ont appliqué différents produits sur le bord inférieur de l’orbite: un groupe à utilisé Eye black, un autre, des autocollants anti-éblouissants, et le troisième, vaseline incolore. Les chercheurs ont vérifié la vision des participants à l’aide d’un tableau de vue pendant que les sujets étaient exposés à la lumière naturelle. L’étude a permis de conclure que le Eye black réduit l’éblouissement du soleil et améliore la sensibilité au contraste, tandis que les autocollants anti-éblouissants et la vaseline n’ont pas démontré être effectifs. Les résultats ont été mis en doute tout de même, puisqu’il a été considéré que les participants auraient pu pratiquer l’autosuggestion pour le fait de savoir quelle substance ou produit ils essayaient. De plus, la vaseline pourrait avoir eu des effets contre-productifs chez ses utilisateurs et pourrait avoir empiré leur vision aussi.

Une étude réalisée après par le Dr. Benjamin Powers a découvert que le Eye black réduit en grande partie la lumière du soleil chez les femmes et les personnes qui n’ont pas les yeux bleus. Cependant, il a été aussi considéré que les résultats n’ont pas été concluants, puisque seulement un petit échantillon de participants a été évalué et eux aussi ils savaient quels produits ils essayent. Aussi, les preuves ont été faites à une distance de 1,15 m seulement.

En 2008, le programme MythBusters, a vérifié si le Eye black réduisait vraiment l’eblouissement. La preuve qui a été réalisée a permis de conclure que, si bien le Eye black n’élimine pas l’éblouissement, il peut aider à faire la différence entre la lumière et l’obscurité et, par conséquent, à mieux détecter le ballon dans des conditions de luminosité élevée.

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