Visión doble o diplopia

Contenido médico revisado por - Última revisión 10/10/2018
Visión doble o diplopia

¿Qué es la diplopía?

La diplopía es una alteración visual que consiste en la percepción de visión doble. Esta alteración de la visión puede ser horizontal, diagonal u oblicua en función de como aparecen las imágenes (encima, al lado o debajo del objeto) . Además, puede afectar a los dos ojos (binocular) o a uno solo (monocular).


Características de la diplopía

  • La visión doble o diplopía es un síntoma bastante llamativo que puede estar provocado por varias causas de naturalezas muy distintas.
  • La superposición de las imágenes en la visión doble puede producirse de manera horizontal, vertical u oblicua.
  • Puede ser binocular, es decir que desaparezca al cerrar uno de los dos ojos, o monocular, es decir, que persista al cerrar un ojo de manera alterna.
  • Dentro de las causas podemos encontrar desde alteraciones estructurales del ojo, como pueden ser problemas de refracción, cataratas, patologías retinianas, etc., o enfermedades que causen una desalineación de los ojos como lo son los estrabismos descompensados, enfermedades neurológicas, como parálisis de nervios oculomotores e incluso problemas tiroideos y musculares.
  • El tratamiento dependerá de la causa. Si la causa está en el ojo se valorará el tratamiento. Si es una diplopia binocular (por desalineación ocular) se puede valorar desde la observación, uso de prismas, toxina botulínica hasta la cirugía.

Visión doble. Causas, diagnóstico y tratamiento

La visión doble puede ser de distintos tipos y puede estar producida por varias causas, algunas de ellas más graves que otras. Por ello, al presentar el síntoma hay que acudir a una revisión urgente. Los estrabismos, los problemas de refracción no corregidos, las cataratas, enfermedades retinianas o algunas alteraciones musculares y neurológicas son algunas de las causas que pueden provocarlas.

Causas de visión doble monocular

Causas de visión doble binocular

Problemas de graduación

Problemas del cristalino, p. ej. una catarata

Enfermedades de la córnea

Alteraciones de la retina, p. ej. membranas epirretinianas

Estrabismo

Parálisis o mal funcionamiento de nervios

Alteraciones en el sistema nervioso central

Problemas de tiroides o enfermedades musculares.

Requiere atención urgente para descartar problemas graves.


¿Cómo puede ser la diplopía?

El paciente suele acudir a la consulta diciendo que “ve doble”. Dicha visión doble puede ser:

  • horizontal, cuando las imágenes superpuestas se presentan una al lado de la otra;
  • vertical, cuando se presentan una encima de la otra; u
  • oblicua, cuando las imágenes están superpuestas en diagonal.

Los pacientes que sufren diplopía, se quejan de haber experimentado en algún momento un episodio de visión doble de forma puntual o continua en el tiempo.


¿Qué tipos de diplopía existen?

La diplopía puede dividirse en:

  • Diplopía monocular.La visión doble persiste a pesar de cerrar un ojo de forma alterna.
  • Diplopía binocular. La visión doble desaparece al cerrar un ojo y siempre la causa se debe a una desalineación ocular.

¿Quién corre más riesgo de sufrir visión doble?

La diplopía o visión doble se puede presentar en cualquier momento de la vida. Los niños pueden padecer patologías que produzcan visión doble, o incluso en el caso del estrabismo, cuando se está instaurando, en momentos agudos si se produce una descompensación de manera muy rápida, se pueden dar episodios de visión doble. Sin embargo, las desviaciones provocadas por estrabismos, en especial en edad infantil, con el paso del tiempo el cerebro tiende a compensarlas, y la visión doble no se establece. Si hay desviación desde la infancia, cuando se llega a la edad adulta, no suelen presentar visión doble.


¿Por qué veo doble? Causas de la diplopía

Las causas se dividen según el tipo de visión doble (monocular o binocular).

VISIÓN DOBLE MONOCULAR. La visión doble monocular suele estar provocada por causas estructurales a nivel del ojo y muy pocas veces está relacionada con alteraciones neurológicas. Algunas de las causas pueden ser:

  • alteraciones a nivel del ojo, como pueden ser problemas de graduación, es decir que el paciente necesite gafas y no lleve corrección, en cuyo caso se corregirá utilizando las mismas.
  • problemas a nivel del cristalino, como puede ser una catarata, que produzca la visión doble en ese ojo;
  • Enfermedades cornéales como puede ser alguna cicatriz u opacidad de la cornea.
  • o alteraciones a nivel de la retina, como las membranas epirretinianas, que son membranas que crecen sobre la retina.

En todos estos casos de alteraciones estructurales del ojo, si dichas alteraciones pueden corregirse, se resuelve el problema de visión doble.

VISIÓN DOBLE BINOCULAR. En el caso de la visión doble binocular, puede tener como causa una alteración neurológica o problemas a nivel de la musculatura ocular. Algunas de las causas pueden ser:

  • un estrabismo, que puede ser un estrabismo descompensado, es decir, una desviación de los ojos que tenga el paciente desde la infancia y que se descompense en la edad adulta;
  • alteraciones neurológicas, como paresia o parálisis de los nervios intracraneales (nervios que llevan la información a los músculos y que pueden sufrir infartos, lo que paraliza dichos músculos y provoca una desalineación ocular que conduce a la visión doble);
  • alteraciones en el sistema nervioso central, que producen una desalineación de los ojos y, por lo tanto, visión doble; y
  • también puede haber problemas a nivel de la placa neuromuscular, que es la unión del nervio con el músculo como lo es la miastenia gravis.
  • Hay otros factores, como los problemas de tiroides o incluso problemas mecánicos a nivel de los músculos extraoculares que causan también desalineación ocular.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

La diplopia en sí es un síntoma. Se puede poner de manifiesto en la consulta, pero es un síntoma que refiere el paciente y suele ser bastante llamativo, produce mucha incomodidad visual, por lo que el paciente ya viene a la consulta diciendo que “ve doble”.

En la consulta, para llevar a cabo un diagnóstico y determinar por qué el paciente ve doble, realizamos una exploración oftalmológica completa incluyendo:

  • valoración de la motilidad ocular (capacidad para realizar movimientos oculares de manera coordinada), para determinar exactamente si hay algún músculo que no funciona correctamente porque está paralizado o que realiza una hiperfunción, es decir que trabaja más de lo que debería trabajar;
  • realizamos pruebas de ortóptica, mediciones en cada posición de la mirada;
  • solicitamos pruebas complementarias que pueden ir desde una analítica general, hormonal (para valorar tiroides) o incluso para descartar enfermedades infecciosas o autoinmunes; pruebas de imagen (resonancia cerebral o tomografía computarizada) cerebral y ocular cuando se sospecha alguna causa neurológica o compresiva; electromiograma cuando se sospecha enfermedades musculares, entre otras.

¿Es grave? ¿Debo ir a urgencias?

Si un paciente presenta visión doble, debe acudir a urgencias inmediatamente, para determinar la causa.

Si es un estrabismo descompensado, tenemos tiempo para hacer el estudio, pero hay que descartar sobre todo cualquier causa neurológica, que requiera de forma urgente realizar una serie de estudios o incluso ingresos hospitalarios para determinar la causa de la visión doble. Por eso, siempre recomendamos que cuando un paciente presenta una visión doble aguda, en el momento, acudir a urgencias.


¿Cómo se trata? ¿Es necesaria la cirugía?

Solo se suele recurrir a una intervención quirúrgica para corregir la diplopía o visión doble cuando la patología o la diplopía en sí no se puede tratar con una corrección prismática.

Los prismas son unos cristales que se aplican en las gafas y ayudan a desplazar la imagen que produce la visión doble.

Cuando no se puede utilizar este recurso debido a que la desviación es muy grande o a que el paciente no se adapta al prisma, ya sea por el grado de desviación o por temas estéticos, es posible llevar a cabo la administración de toxina botulínica y/o cirugía dependiendo de cada paciente y su patología.


¿En caso de que así sea, en qué consiste la cirugía?

La cirugía que se practica, se realiza cuando hay una desalineación de los ojos, por lo que es la cirugía con la que se trata el estrabismo que consiste en la movilización de los músculos teniendo como objetivo devolver la alineación ocular.  Es una cirugía ambulatoria que no requiere ingreso y el paciente, en la mayoría de los casos, vuelve a casa el mismo día de la cirugía. El procedimiento se efectúa bajo los efectos de una anestesia local tópica y con algún tipo de sedación. En algunos pacientes, en casos muy concretos, se puede realizar bajo los efectos de la anestesia general.


¿Y qué hay del postoperatorio?

Después de una intervención quirúrgica de estrabismo, el tiempo de recuperación es relativamente rápido. Habitualmente, los pacientes pueden retomar su vida habitual (trabajo, estudios) en la primera semana del postoperatorio.

Hay ciertas molestias que el paciente puede presentar, como una sensación de cuerpo extraño, o algo que roza dentro del ojo, pero evoluciona favorablemente y en pocas semanas desaparece por completo.

Sí que se recomienda a los pacientes no ir a la piscina o a la playa, y evitar los deportes de contacto durante los primeros 10-20 días aproximadamente.

El paciente deberá seguir un tratamiento con colirios durante el primer mes y se realizarán los controles pertinentes.

Generalmente, realizamos un control a las 24 horas de la cirugía, luego según la evolución hacemos un control al cabo de una semana y, finalmente, al cabo de un mes ya conocemos el resultado más o menos definitivo de la cirugía y el impacto que ha tenido en la visión doble.

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