Degeneración macular asociada a la edad (DMAE)

Contenido médico revisado por - Última revisión 04/06/2019
Degeneración macular asociada a la edad (DMAE)

La degeneración macular asociada a la edad o DMAE es una enfermedad que afecta a la parte central de la retina, la mácula, y como su nombre indica es una enfermedad que va progresando a medida que va avanzando la edad del paciente.

La DMAE genera problemas de visión central y puede llegar a provocar ceguera al que la padece si no se trata de forma precoz.


¿Qué tipos de DMAE existen?

Actualmente, clasificamos la DMAE en dos tipos principales:

  • DMAE seca o DMAE atrófica, en la que se va atrofiando y adelgazando el tejido de la zona de la mácula. En algunos casos la DMAE seca o atrófica puede evolucionar hacia DMAE húmeda o exudativa.
  • DMAE húmeda o exudativa, en la que hay un engrosamiento del tejido de la mácula, debido a fenómenos de inflamación o la aparición de neovasos (vasos anómalos o pequeñas varices que crecen por debajo de la retina en la zona de la mácula y dan lugar a sangrados, inflamación, presencia de líquido y a un aumento del grosor de esta zona). En fases avanzadas de la DMAE húmeda también pueden aparecen zonas de la mácula con el tejido atrofiado.

También hay otros tipos de DMAE,las llamadas “formas raras de DMAE”, que son más atípicas.


¿Qué causa la DMAE?

Los factores genéticos y la falta de hábitos saludables (mala alimentación, consumo de tabaco, falta de ejercicio físico) influyen en la aparición y progresión de la enfermedad.

La mayoría de pacientes con DMAE tienen antecedentes familiares, personas en su familia que se quedaron ciegas de mayores o perdieron la visión con los años y, por eso, algunos pacientes conocen la enfermedad.

La falta de hábitos saludables puede fomentar la aparición de la DMAE:

  • Tabaquismo
  • Dieta poco saludable
  • Rayos ultravioletas
  • Falta de ejercicio físico

Así mismo, patologías como las siguientes pueden estar asociadas a la aparición de la DMAE:

  • Hipertensión arterial
  • Diabetes
  • Triglicéridos elevados
  • Colesterol alto

¿Qué síntomas provoca la DMAE?

La DMAE es una enfermedad que en sus fases iniciales puede ser asintomática, lo que dificulta su detección. A medida que va avanzando la edad del paciente esta afección se agrava y empiezan a aparecer los síntomas.

Los pacientes con DMAE suelen presentar síntomas que afectan a la visión central como, por ejemplo:

  • Dificultad para leer
  • Visión central borrosa
  • Ver los objetos de tamaño diferente con cada ojo
  • Alteración de colores
  • Líneas rectas deformadas

Cuando un paciente empieza a notar pérdida de visión o si no tiene síntomas pero es mayor de 50 años, puede realizar un sencillo test de visión en su casa para detectar a tiempo cambios o empeoramiento de la visión central. Este test consiste en taparse primero un ojo y luego el otro y mirar líneas rectas. Si estas aparecen deformadas es una señal de que se debe acudir a un especialista.


Diagnóstico y tratamiento

Los oftalmólogos pueden diagnosticar la DMAE de las maneras siguientes:

  • Examen del fondo del ojo con un estudio completo del paciente.
  • Estudio oftalmológico completo: medición de la agudeza visual de lejos y de cerca, test de Amsler, campimetría o campo visual (que analiza el grado de afectación de la visión central)
  • OCT (tomografía de coherencia óptica)
  • Pruebas con contraste, como la angiografía con fluoresceína o verde de indocianina.
  • En casos concretos pueden solicitarse pruebas de visión de contraste, visión de colores, pruebas de electrofisiología, etc.

A día de hoy la DMAE no puede curarse aunque los tratamientos existentes pueden frenar y ralentizar la evolución de esta afección.

El tratamiento a seguir puede variar en función al tipo de DMAE.

  • Tratamiento para la DMAE húmeda:

La DMAE húmeda suele ser más agresiva y evolucionar de forma más rápida. El tratamiento habitual para este tipo de DMAE suele ser mediante fármacos anti-VEGF que se administran a través de inyecciones intravítreas. Este tratamiento a base de inyecciones, deberá seguirse periódicamente para estabilizar el avance de esta patología. Además, es importante realizar revisiones continuadas para controlar la evolución y posibles brotes de la DMAE.

  • Tratamiento para la DMAE seca:

Actualmente, no existe ningún tratamiento para tratar la DMAE seca. Habitualmente, se recetan suplementos nutricionales en las fases iniciales, ya que numerosos estudios demuestran que pueden ralentizar la evolución de la enfermedad.

La DMAE es la primera causa de ceguera en pacientes de edad avanzada y, por lo tanto, se están desarrollando múltiples estudios de investigación para detectar precozmente y poder curar esta afección visual.

Esto puede suponer que en pocos años dispongamos de tratamientos mejores y más eficaces.


Consejos para prevenir la DMAE

El factor de riesgo principal de esta enfermedad es la edad, ya que afecta principalmente a personas de más de 50 años. Contra este factor, poco se puede hacer. No obstante, se ha investigado acerca de otros factores asociados que sí podrían ayudar a retrasar y frenar su aparición y evolución.

Se recomienda pues que se sigan hábitos de vida saludables, como:

  • Dieta mediterránea
  • Dejar de fumar
  • Analítica completa anual para controlar la aparición / evolución de enfermedades asociadas (diabetes, colesterol, etc.)
  • Controlar la tensión arterial
  • Controles oftalmológicos periódicos
  • Ejercicio físico
  • Protección frente a los rayos ultravioletas

Un estilo de vida sano y equilibrado nos ayudará a evitar el riesgo de padecer esta patología ocular a medida que nos hagamos mayores.

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