Relación entre coronavirus y oftalmología

Contenido médico revisado por - Última revisión 13/02/2020
Relación entre coronavirus y oftalmología

Foto de CDC en Unsplash

Según la Academia Americana de Oftalmología, algunos informes sugieren que el nuevo brote de coronavirus puede causar conjuntivitis, por lo que es posible que este se transmita por contacto de aerosol con la conjuntiva. En este sentido, explica que los pacientes que presenten conjuntivitis junto con síntomas respiratorios y que hayan viajado recientemente a China o tengan familiares que hayan regresado recientemente, podrían presentar la enfermedad.

¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus son una amplia familia de virus que normalmente afectan sólo a los animales, aunque algunos tienen la capacidad de transmitirse de los animales a las personas. Pueden producir desde un resfriado común hasta enfermedades más graves.

Este nuevo tipo de coronavirus, denominado «2019-nCoV» o simplemente el «coronavirus de Wuhan», fue detectado por primera vez en diciembre de 2019 en la ciudad china de Wuhan y se ha confirmado que causa infecciones respiratorias severas, entre las cuales la neumonía. Los afectados experimentan síntomas como fiebre, tos, falta de aliento o conjuntivitis, que pueden aparecer entre 2 y 14 días después de haber estado expuestos al virus. Además, según un análisis publicado en The Lancet, los pacientes pueden transmitir el virus incluso antes de experimentar síntomas.

A pesar de que parece que este nuevo coronavirus no es tan grave como el SRAS-CoV (que se inició en China en noviembre de 2002) ni tan letal como el MERS-CoV (detectado en 2012 en Arabia Saudita), se ha propagado rápidamente a otros países y ya se han producido un número significativo de muertes.

¿Qué hay que saber?

De acuerdo con la Academia Americana de Oftalmología, el virus parece propagarse a través de pequeñas gotas respiratorias, aunque también podría propagarse si la gente toca un objeto contaminado con el virus y a continuación se toca la boca, la nariz o los ojos. Según explica el Dr. Ignasi Jürgens, director médico de ICR, algunos informes sugieren que el virus puede causar conjuntivitis y ser transmitido por contacto de aerosol con la conjuntiva. Por ello, los pacientes que acudan al oftalmólogo por conjuntivitis y tengan síntomas respiratorios, además de haber viajado al extranjero, especialmente a China, podrían ser sospechosos de tener el virus.

Tal y como afirma el Ministerio de Sanidad español en su web, no existe un tratamiento específico para el nuevo coronavirus, aunque sí existen muchos tratamientos para controlar sus síntomas.

Recomendaciones a los oftalmólogos

Aunque la conjuntivitis no es uno de los síntomas más comunes del 2019-nCoV, la Academia Americana de Oftalmología ha hecho una serie de recomendaciones a los oftalmólogos para que actúen de forma rápida y eficiente ante la posibilidad de que ellos sean los primeros especialistas en evaluar a pacientes posiblemente infectados. Algunas de estas recomendaciones incluyen:

  • Comprobar si el paciente también tiene síntomas respiratorios.
  • Preguntar al paciente si ha viajado a China o si tiene personas cercanas que hayan vuelto recientemente del país.
  • Los especialistas deben protegerse de forma adecuada la boca, la nariz y los ojos ante la sospecha de que un paciente presente este virus.

Más información sobre el coronavirus

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