Ojo seco

Contenido médico revisado por - Última revisión 23/01/2019
Ojo seco

El ojo seco o síndrome del ojo seco es un trastorno ocular común que se produce cuando hay una falta de lubricación y humectación de la superficie del ojo (córnea, conjuntiva y película lagrimal).  Esta afección también se conoce como queratoconjuntivitis seca y es tratada por el Departamento de Córnea.

Esto ocurre porque el ojo no produce la cantidad necesaria de lágrimas para mantener una buena hidratación y lubricación del ojo o bien las lágrimas son de mala calidad.

Este síndrome crónico afecta alrededor de 5 millones de personas en nuestro país, siendo una afección que se da con mayor frecuencia en mujeres y, en personas de más de 45 años.


¿Qué es el ojo seco?

El ojo seco es un síndrome crónico que puede provocar molestias a quien lo padece y, en casos más graves, puede llegar a causar problemas visuales severos y lesiones en la superficie ocular.

La baja producción de lágrimas o la mala calidad de estas, se debe a una mala función de las glándulas de Meibomio, situadas en el párpado superior e inferior.

Estas glándulas sebáceas son las que segregan lípidos que sirven para hidratar y lubricar los ojos y, también, evitan que las lágrimas se evaporen la película lagrimal, que cubre y protege el ojo.


¿Cuáles son las causas y los factores asociados al síndrome del ojo seco?

A día de hoy, el ojo seco es uno de los trastornos más frecuentes en las consultas oftalmológicas, debido a afecta a un número elevado de personas en nuestro país.

Existen diversos factores asociados a este síndrome:

  • Edad avanzada del paciente.
  • Factores ambientales interiores, como uso de aires acondicionados y calefacción.
  • Factores ambientales exteriores, como el viento o la contaminación.
  • Cambios hormonales que afectan mayormente a mujeres (menopausia).
  • Alteraciones dermatológicas, como la rosácea.
  • Uso frecuente de lentes de contacto.
  • Toma de fármacos, como son los antidepresivos, anticonceptivos o antihistamínicos.
  • Uso de dispositivos electrónicos durante largos lapsos de tiempo.
  • Haberse sometido a cirugía ocular, como es la cirugía refractiva con láser.
  • Viajar frecuentemente en avión.
  • Tratamiento con quimioterapia o radioterapia.
  • Malos hábitos alimenticios.
  • Padecer ciertas enfermedades sistémicas o autoinmunes, como la diabetes, la fibromialgia, el lupus, la artritis reumatoide, etc.
  • Problemas con el párpado, como la blefaritis.

¿Cuáles son los síntomas que presenta?

La sintomatología que presenta el síndrome del ojo seco, además de la sequedad ocular, suele ser:

  • Ardor y quemazón.
  • Enrojecimiento ocular.
  • Pesadez en los párpados.
  • Ojos con dolor.
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia).
  • Sensación de arenilla.
  • Visión borrosa.
  • Fatiga visual que dificulta tareas cotidianas, como la lectura o la conducción.
  • Inflamación e irritación de los ojos.

Estos síntomas pueden empeorar a causa de factores ambientales y, en caso de presentar alguno o varios de ellos, es necesario acudir al oftalmólogo lo antes posible.


¿Qué pruebas oftalmológicas se usan para diagnosticar el ojo seco?

Para diagnosticar el síndrome del ojo seco, es necesario hacer un estudio exhaustivo de la sintomatología presentada por el paciente, además, de realizar las pruebas oftalmológicas que el especialista considere necesarias.

Algunas pruebas de diagnóstico son:

  • Revisión de los párpados para conocer la frecuencia de parpadeo y la producción y la calidad de las lágrimas.
  • Comprobar el estado de las glándulas de Meibomio.
  • Estudio de contraste para verificar el estado y la sensibilidad de la córnea.
  • Biopsia de la superficie del ojo.
  • Analítica de sangre para descartar una enfermedad inmune asociada.

¿Cuál es el tratamiento contra el ojo seco?

En el caso del ojo seco, al tratarse de una enfermedad crónica, el tratamiento será a largo plazo. Además, se establecerá tras una valoración individualizada de cada caso tras estudias las causas principales y los antecedentes del paciente.

Los tratamientos prescritos a pacientes con ojo seco, suelen incluir:

  • Una higiene de los párpados adecuada. De este modo, se eliminan los excesos de secreciones que pueden causar otras afecciones oculares asociadas (blefaritis).
  • Uso de lágrimas artificiales. Este tipo de tratamiento ayudará a mantener los ojos húmedos y lubricados.
  • Uso de colirios antiinflamatorios o antibióticos y/o toma de corticoides.
  • Exfoliación de los párpados para eliminar los residuos provocados por la descamación y las bacterias que se hayan acumulado por la falta de lágrimas.
  • Sondaje de las glándulas de Meibomio para abrir el conducto lagrimal y extraer las secreciones acumuladas en el interior.
  • Bloqueo de los ductos lagrimales con la introducción de tapones de silicona/gel en el conducto lagrimal para que las lagrimas naturales permanezcan en el ojo más tiempo.

Consejo para prevenir del ojo seco

Existen medidas de precaución que podemos tomar para evitar y/o aliviar los factores de riesgo que provocan el síndrome del ojo seco.

  • Tomar medidas para evitar causas ambientales. Se debe evitar el uso prolongado de aires acondicionados/calefacción, se deben proteger los ojos con gafas protectoras, descansar la vista para evitar la fatiga visual, usar humidificadores, etc.
  • Seguir una dieta saludable rica en ácidos grasos omega 3, con el objetivo de mejorar la calidad de las lágrimas.
  • Abandonar hábitos poco saludables y con impacto para los ojos como el tabaquismo.
  • Descansar la vista, tras realizar actividades como la lectura o el uso de pantallas, que afectan a la frecuencia de parpadeo.
  • Una buena limpieza de la zona ocular, sobre todo, de los párpados.
  • Uso de geles lubricantes o lágrimas artificiales para mantener en todo momento nuestros ojos hidratados.

En cualquier caso, siempre será necesario acudir al oftalmólogo para que establezca un tratamiento personalizado, si notamos cualquier síntoma de molestias en los ojos.

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