Ojos rojos: ¿qué hacer?

Contenido médico revisado por - Última revisión 06/11/2017
Ojos rojos: ¿qué hacer?

Casi todos hemos sufrido en alguna ocasión enrojecimiento ocular u ojo rojo. Los ojos rojos suelen aparecer en la época de rinitis alérgica, tras haber estado en un entorno con humo de cigarrillos o después de nadar en una piscina con cloro.

Los ojos pueden tener mal aspecto y presentar vasos dilatados o enrojecidos en la conjuntiva o en la esclera, la parte del ojo que suele estar blanca. También puede venir acompañado de picazón y ojos llorosos. El enrojecimiento se da cuando los pequeños vasos sanguíneos situados bajo la superficie del ojo se dilatan o inflaman, normalmente como respuesta a un agente externo que los irrita.

Una gran parte de los casos de enrojecimiento ocular son inocuos y responden bien a tratamientos específicos sin prescripción.

Así que vamos a ver qué podemos hacer frente al enrojecimiento ocular y cuándo es necesario acudir al oftalmólogo.

Acuda al oftalmólogo cuando tenga ojos rojos asociados con…

  • secreciones mucosas amarillentas, marrones o verdes, puesto que podría indicar una infección que requiere tratamiento médico;
  • dolor en el ojo o alrededor o sensibilidad inusual;
  • sensibilidad excesiva a la luz;
  • fiebre o malestar general;
  • duración del enrojecimiento superior a más de una semana;
  • exposición a personas que padezcan conjuntivitis.

Remedios para el ojo rojo

Si tiene los ojos rojos, pero no presenta ninguno de los anteriores síntomas más graves, puede probar ciertas medidas paliativas.

  • Aplicación de lágrimas artificiales sin necesidad de receta
  • Aplicación de gotas antihistamínicas sin necesidad de receta, especialmente si tiende a sufrir de alergia estacional
  • Aplicación de gotas antihistamínicas con esteroides sin necesidad de receta, si ha sido diagnosticado previamente de alergias que provocan ojo rojo.
  • Aplicación de compresas frías o paños limpios sobre los ojos cerrados un par de veces al día.
  • Evitación de elementos irritantes o que desencadenen el enrojecimiento, como pueden ser el humo del tabaco, gases, polen, polvo, cloro o caspa animal.
  • Lavado de manos frecuente. No se toque los ojos con las manos salvo si acaba de lavárselas y utilice sábanas y toallas limpias a diario.

Infecciones oculares. ¿Cómo actuar?

En caso de que los remedios caseros no hayan funcionado tras una semana o de que los síntomas empeoren rápidamente, podría tratarse de una infección ocular. La infección responsable del enrojecimiento puede ser de varios tipos. La conjuntivitis puede ser viral o bacteriana, por lo que es importante obtener el diagnóstico de un doctor, ya que el tratamiento será distinto según el tipo de infección.

  • Infección viral. Las infecciones oculares virales son las más habituales y tienden a mejorar por sí solas, sin que sea necesario recetar medicación.
  • Infección bacteriana. Es un tipo de infección menos habitual, pero requieren la administración de antibióticos.
  • Infección fúngica. Es menos habitual, aunque también cabe la posibilidad.

Todos estos tipos de infecciones son contagiosos y se expanden fácilmente.

A menudo no acudimos al médico pensando que se trata solo de una alergia o de un virus y que se irá pronto, pero si aparecen síntomas asociados o ha pasado ya una semana desde el inicio del enrojecimiento, es necesario descartar otras afecciones.

Los médicos generalistas y los pediatras pueden diagnosticar la mayoría de las infecciones oculares, pero los oftalmólogos disponen de las herramientas y experiencia necesarias para una evaluación más precisa y exhaustiva.

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